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Esalen Institut

Das Esalen Institute liegt zwischen San Franzisko und Los Angeles in Big Sur. Es wurde 1961 von Mike Murphy und Richard Price, zwei an der Universität von Stanford diplomierten Studenten, gegründet. Sie wollten ein Zentrum schaffen, in dem sie Philosophie und Psychologie, aber auch esoterische Disziplinen würden studieren können.

Es ist sicherlich nicht belanglos, daß Mike Murphy eineinhalb Jahre lang im Ashram von Sri Aurobindo 1 in Pondichéry zugebracht hat, wo er die Lehren der «Mutter», der geistigen Nachfolgerin Aurobindos, kennenlernte.

Mike Murphy umreißt das Projekt von Esalen so:
«Esalen will das moderne Äquivalent zum Menschen der Renaissance hervorbringen, indem vorurteilslos chinesische Techniken des 5. Jahrhunderts mit den Errungenschaften der Kybernetik zusammengebracht werden.»

Wir erahnen hinter diesen wenigen Zeilen den Traum einer ahistorischen Menschheit, die Utopie einer zeit-räumlichen Synthese von allem, was die Kulturen hervorgebracht haben, und zwar ohne eine kritische Unterscheidung innerhalb einer Gesamtschau, was einer Art kulturellem Synkretismus gleichkommt.

Eine der Hauptpersonen von Esalen wird Alan Watts sein. Dieser Doktor der Psychologie und Spezialist des Zen ist einer der Vordenker der neuen «Mystik» geworden; er befürwortet ohne Zögern den Gebrauch halluzinogener Pflanzen, um «die Pforten der Wahrnehmung zu öffnen».

Esalen wurde zu einem vielseitigen Laboratorium, in dem alle neuen Therapien, Psychotechniken und andere Mittel zusammenkamen, um veränderte Bewußtseinszustände hervorzubringen.

Es seien noch Aldous Huxley, Arnold Toynbee, Carl Rogers, Paul Tillich, Carlos Castaneda, J.B. Rhine und Abraham Maslow genannt, diese einflußreichen Repräsentanten der Bewußtseinsforschung, die alle das Mekka der New-Age-Bewegung besuchten.

 

Notes :

  1. Biographie: Siehe im Sachwörterbuch der Internetseite [retour]

Esalen Institut est fondée en 1961 à Big Sur – entre San Francisco et Los Angeles – par deux étudiants, Mike Murphy et Richard Price, tous deux diplômés de l’université de Stanford. Leur projet est de créer un centre dans lequel ils pourraient s’adonner à l’étude de la philosophie et de la psychologie, ainsi qu’aux disciplines ésotériques.
Il n’est sans doute pas indifférent que Mike Murphy ait passé 1 an ½ dans l’ashram de Shri Aurobindo à Pondichéry, où il a connu les enseignements dispensés par « la mère », héritière spirituelle d’Aurobindo.

Mike Murphy définit ainsi le projet :

« Esalen veut créer l’équivalent moderne de l’homme de la Renaissance, en mélangeant sans préjugé des techniques chinoises du Vème siècle aux acquis de la cybernétique. »

Nous pressentons derrière ces quelques lignes, le rêve d’une humanité anhistorique, l’utopie d’une synthèse dans l’espace et dans le temps, de tout ce que les cultures ont produit, sans discernement critique, dans une vision intégrale qui ressemble à une sorte de syncrétisme culturel.

Un des grands acteurs de Esalen sera Alan Watts. Ce docteur en psychologie et spécialiste de zen, est devenu un des maîtres à penser de la nouvelle « mystique », n’hésitant pas à préconiser l’usage de plantes hallucinogènes pour « ouvrir les portes de la perception ».

Esalen deviendra un vaste laboratoire où convergeront toutes les nouvelles thérapies, psychotechniques et autres moyens d’induire des états modifiés de conscience.

Citons encore Aldous Huxley, Arnold Toynbee, Carl Rogers, Paul Tillich, Carlos Castaneda, J. B. Rhine, Abraham Maslow comme représentants prestigieux de la recherche sur la conscience et le cerveau, qui tous fréquenteront la Mecque du Nouvel Age.

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