Benoît XVI rend hommage à saint Jean Chrysostome, dont les catéchèses « montrent son souci de développer chez les fidèles l’exercice de l’intelligence ».

Jean Chrysostome, dont le nom signifie « Bouche d’or », devint le plus grand orateur de l’antiquité grecque tardive. Baptisé à 19 ans, ermite pendant six années, il méditera les « lois du Christ », les Évangiles et les Lettres de Paul, qui feront grandir son intimité avec la Parole de Dieu et mûrir en lui l’urgence de prêcher l’Évangile. Puis il laissera la vie monastique pour se consacrer au service pastoral. Ordonné prêtre en 386, il devient un célèbre prédicateur dans les églises de sa ville.

L’œuvre de Jean Chrysostome est immense. Il ne fut pas un théologien spéculatif, mais il transmit cependant de manière sûre la doctrine traditionnelle de l’Église à l’époque de l’arianisme. Sa théologie est essentiellement pastorale. Ses catéchèses montrent notamment son souci de développer chez les fidèles l’exercice de l’intelligence, pour comprendre et pour mettre en pratique les exigences morales et spirituelles de la foi. Sa prédication se déroulait généralement au cours de la liturgie, « lieu » dans lequel la communauté s’édifie par la Parole et par l’Eucharistie, invitant les fidèles laïcs, au nom de la dignité que le Baptême leur confère, à bâtir l’Église et la « petite Église » qu’est la famille.

Famille de Saint Joseph
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